This is a project is still under development. I'll go to Lima in November to collect more material and to do some interviews. The final format will be probably a book, but I'll like to explore other options. It will be part of a group show in February, and that will allow me to play with different possibilities.

Warike y La Araña were two different art spaces in Lima, Peru during the eighties.

Warike was a store / gallery. It began in 1979 when I was a few months old and my mom could start her own projects again. My mom, Elena Francke Ballve started it with Hernando Suarez and a third partner who didn't last long. At the begining it was just a small room at the ground floor of a commercial building. My mother had finish her degree in architecture and bought a set of wood tools from a craftsman. Hernando had always loved art and design, his father was the rector of the Escuela de Bellas Artes de Lima. They were going to design, construct and sell modular furniture in the 2 X 3 metres space they rented. Their first action was to tear up the wall between the shop and the street and built up a display window. Then they ran out of money. But they started putting on display all the thing that they were going to make, and other things that they thought were inspiring and that they could maybe copy.
People started making orders. Hernando slept in the shop under the display window. Some friends started leaving work in consignment, jewellery, ceramics, artisan's craft they re-sold, and then my mom started buying baskets from the artisan's market on the other side of town. The store became very fashionable and started going really well. They rented a lot of other rooms and ended with the whole ground floor plus a room upstairs for art shows. they lended pieces for movies and soap operas, and they did a lot of interior decoration as well. And with all that volume of sales they build up La Araña.

La Araña was a magical place. A trully Chelsea hotel in Lima. They rented this huge house, painted the exterior all in white and build a gigantic black spider that seemed to be looming over the top floor. The roles were clear: Warike sold, La Araña produced. That meant not only that the rooms of the house were filled with wood and ceramic workshops, photographics studios and etc. But that there were always space for people that needed a setting to create things. As with all houses in Lima, La Araña had a flat roof. On that roof they had built with straw walls a small studio for painting baskets (almost make Health and Safety sense), but that room grew and grew and became a place for living. Simple artisans that brought work from all over the country and needed a place to stay, kids that whose decision to become an artist hadn't been well accepted by their parents, designers who weren't selling enough work to support themselves. There was always a place for them there.

If the relation between handicrafts, design and art it's still confusing and polemical today in London, we can only imagine how revolutionary these spaces where. Not only they were selling and exhibiting everything on the same level, but they were building a community in which all these people were living together.
In a country were

Warike and La Araña

Interview with Elena Francke 02/02/2010

EF: Comenzamos Warike tres socios: Hernando Suarez, Lucha Garrido Leca y yo. Lucha Garrido Leca era una pintora vieka amiga de Hernando, con la qual acamos peleando y sacandola de Warike.
AF: Y eso fue en 1978?
EF: Si, quando tu tenias 5 o 6 meses.
AF: Ya.
EF: Mas, hi habia otra chica, Paquita Rossel que era mas joven, era tambien artista y queria porque queria participar entonces con ella hicimos La Araña. Al final tambien salio de la araña
AF: O sea La Araña es tipo un año despues de Warike, es despues de que Wrike ja estava funcionando.
EF:O sea, en realidad eran dos firmas constituidas diferentes, que los socios eran los mismos, que terminamos solitos Hernando y yo.
Entonces en realidad, Wrike solo vendia, y La Araña hacia, le vendia a Warike y tambien tenia su lugar para vender.
AF: Y quando hacian exposiciones normalmente las hacian en Warike.
EF: No, en la araña hicimos muchas exposiciones tambiem. En La Araña hicimos exposiciones bestiales, comenzamos con un desfile de modas de una amiga de Hernando toda de la high life, despues hicimos una exposicion que se llamaba “Endurecidos” que era un cara que agarraba ropa pongamos, le hechaba yeso, no se como le hacia la endurecia y despues la pintaba otra vez. Tuvimos bastantes exposiciones en La Araña tambien.
AF: Yo pense que eran siempre en el segundo piso de warike.
EF: En el segundo piso de la Araña vivia Hernando con todos los que vivian con el en aquella epoca. En el baño de Hernando, en su quarto, tenia tina. Entonces quando venian los tejedores de Cajamarca en Diciembre para correr con mas pedidos. En la tina de Hernando poniamos, no era mimbre por qie en Cajamarca se usan las ramas del sauce lloron, pero para tejerlas tienen que estar bien mojadas entonces ai poniamos a los tejedores a remojar. Y ahi funciono tambien una escuela de fotografia que se llamaba Tripode, entonces en uno de los quartos teniamos tambien la escuela de fotografia, y en el techo, como buen techo limeño era plano, vivia Sarita, que comenzo vendiendo en warike y despues hacia collares y cosas. Y la usabamos para teñir las canastas. O sea en el techo teniamos las canastas.
AF: Yo me acuerdo del techo con un monton de como casitas de paja, como si fuera asi
EF: Claro por que ahi vivian, iban viniendo los achichincles y no tenian donde quedarse y se iban quedando ai, iban haciendo su barreadita. Mas el tallersito para no se que, mas el.. Pongamos yo me iba al mercado de Surquillo y al hombre que vendia mariscos le compraba sacos de conchita, la conchita sin lo de adentro. Pero no venian bien limpias, apestaban a rayos X. Entonces las herviamos y las poniamos al sol ahi para despues hacer cortinas, mobiles, que se yo.
Ahi Hernando, ahi en el jardin funcionaba el taller de ceramica. Lucho se llamaba el tornero, buen tornero, unas manos con unos dedos asi de largos. Pero ademas de eso tenia unas gallinas y un gallito garnice, que de vez en quando pisaban la ceramica y dejaban patitas. Y una epoca tubo a Otelo que era un perro Gran Danes. Algunas tuvimos tambien en la araña los monitos de la Yaya que ya no quiso entoces Hernando se quedo os monitos y quando venian los clientes habia que encerrar a los monos.
AF: Y habian tambien unos reptiles no?
EF: Teniamos en el segundo piso teniamos unas, como se llaman, Iguanas.
EF: Es que a Hernando le encantaban los animales. Igual iba todo el mundo. Fue bestial, fuen una epoca bien bestial.
AF: Es que a mi me gustan dos cosas de Warike y La Araña: una es que me parece una cosa totalmente democratica, o sea el artesanato el design, el arte, la fotografia todo existen en el mismo nivel de respeto
EF: Te digo, en uno de los quartos estaba Pelusa, no se si tu te acuerdas de ella, que hacia telares.
AF: Me acuerdo, me acuerdo que tenia unos lentes asi. Y me hizo mi disfraz de Tio Cosa quando tenia unos 7 años.
EF: Entonces la Pelusa estaba en un quarto con su telar. Era otra de las allegadas de Hernando, no sabia que hacer, entonces Hernando agarraba a todo el mundo y les inventaba algo que hacer.

AF:Eso es la otra cosa que me encanta, me parece asi, en NY hay un lugar que se llamaba Chelsea hotel, donde un monton de artistas de la pop art, musicos, gente rara vivian, por que el dueño les cobraba casi nada, y La Araña tenia un poco eso.

EF: Era eso, mas o menos igualito. Y e la tarde se timbiaba y todos los que venian timbiaban tambien.
AF: Que es timbiar?
EF: Jugar cartas. Truco
AF: Y ustedes alguna vez pensaron en eso, o sea fue de proposito esa mezcla toda, o es por que ustedes simplemente veian las cosas asi.
EF: Por que eramos asi. Hernando ya era asi. Entonces todos los artistas, artesanos iban cayendo ayi. Por ejemplo hay un muchaho que siempre me escribe que es un arquitecto. Bastante mas joven que yo. Oscar Freire, y el llego algunas vez ayi, a visitarme que se yo por que, y estaba sin trabajo, y entonces lo pusimos a hacer mobiles, cajitas que se yo. Y hasta ahora me gradece que lo salve. Ahora es un arquitecto que trabaja como arquitecto pero en sus epocas... Llegaban y algo les inventabamos. Y en Warike mas bien lo que haciamos es que poniamos un tema a las exposiciones. O se hicimos Felinos, entonces, la Cogorno hico unas ceramicas con Felinos, los fotografos, pintores ponian sus pintura, Oly sus aquarelas, pero tenian que ver con el tema.
Y magia fue una bestial, Hernando hico una cajita asi que tenia unos huevos y una varita de magico, y no se que. Fue bien bestial. Primera vez que hicimos una exposicion no me acuerdo de que era, se nos ocurrio que como teniamos que ser diferentes fuimos al mercado de Surquillo y compramos unas ollitas de barro bien bonitas, hibamos a servir vino tinto. Solo que servimos todos los vinos tintos y las olliitas de barro eran bien porosas y quando nos dimos cuenta...A partir de entonces servimos solo martinis , y ya contrataba unos mozos y alquilaba las copas. Y eran martinis con aceituna dentro. O sea no habia que escojas solo martinis y manzanas chiquitas, bien chuscas. No habia de otra. Eso era nuestro. Y el lugar donde alquilamos Warike lo conocimos por que Hernando tenia ahi en el mismo edificio en el otro ladito es donde alquilo primer Warike donde hacia los calcos de los potos en yeso. Te acuerdas? Se iba a volver millionario haciendo todos los calcos de las mujeres de la alta sociedad. Y a las dos o tres primeras mujeres se le acabo pues, hubo una que tenia el poto muy feo y se hizo las tetas. Entonces quando ya cerro eso y comenzamos a pensar (Por que teniamos un amigo, Lucho Takahashi, que tenia una tienda solod e cosas de madera , de pino, con un diseño super japones. Entonces Hernando trabajo con el por 3 o 4 meses y nuestra idea era hacer una tienda de design de cosas de madera. Y yo tenia todos, habia comprado de un carpintero viejos to el equipamiento entonces ibamos a hacer. Muebles modulares. Ibamos a hacer, jaulas de madera. Ibamos a hacer. Ahi alquilamos Warike, hicimos la vitrina por que no tenia vitrina y ahi se acabo todo el dinero. Y entonces en la vitrina pusimos todas las muestras de lo que ibamos a hacer. La gente venia y hacia pedidos. Pero como Hernando estaba en la vitrina y to el mundo lo conocia y era Lima, era pueblo, Lima era un pueblito, todo el mundo paraba para conversar. Ai que linda la jaula, la jaula era una jaula de Indonesia que Tere Goitia me presto, que ibamos a copiar. Entonces teniamos listas de pedidos, ibamos a hacer una cortina y no se que. Y poco a poco llegaron unas personas. Llego una ceramista Vanessa Grimer que hacia los buhitos y los pajaritos: -Puedo dejar esto en consignacio? Deja. Paquita que fue la socia de la araña ya vendia canastas de Trujillo que les hacia su mantelito, entonces comenzamos a recibir cosas en consignacion. Dejaban solo les pagabamos quando habiamos vendido, y Hernando dormia abajo de la vitrina. No tenia donde dormir, era un quartito chiquitito Warike quando comenzo, despues fuimos ocupando, ocupando, ocupando y terminamos con todo el primer piso.Ahi nos fuimos a Tacora, donde venden las cosas robadas, y ai compramos una puerta de tranvia con la que ibamos a hacer un biombo, varias cosas viejas con las que ibamos a hacer cosas. Era bien bestial. Fue una vida divertida. Cansada pero divertida.
Fue bien bestial por que comenzamos un artesanato moderno que no existia hasta ese momento, hasta ese momento habia o los artistas o la artesania tradicional. Yo iba Brasil todos los año y hiba a Tok Stok a comprar muestras de cosas, comprar muestras por todos lados. Como el Warikito, ese lo compre en Parati y depues vendimos millares de Warikitos.